Leipzig

La ciudad sajona de Leipzig es una de las más importantes del este de Alemania y, con más de medio millón de habitantes, la más poblada del estado de Sachsen (Sajonia).

A lo largo de la historia, desde su fundación en el siglo XII, Leipzig ha adquirido una gran importancia como ciudad comercial y mercado. Asimismo, cuenta con una gran tradición musical, ya que ha acogido a numerosos y célebres músicos a lo largo de siglos, desde Bach (murió aquí) hasta Wagner (nació aquí) y Mendelssohn (murió aquí). En nuestro recorrido por Leipzig, encontramos muchas referencias a estos artistas.

En el siglo XX, durante la separación de Alemania por el muro de Berlín, Leipzig pertenecía a la RDA y fue uno de los puntos clave del movimiento contra el propio Régimen Comunista desarrollado en 1989, que terminaría en la unificación alemana.

Leipzig puede visitarse en un solo día ya que no es muy grande, y la mayoría de sus puntos de interés se concentran en la zona central, todos accesibles fácilmente a pie. Es una excursión perfecta desde Dresden, desde donde podemos llegar con un tren regional en poco más de una hora y media.


¿Qué ver en Leipzig?

La estación central de Leipzig (Hauptbahnhof) se encuentra muy próxima al centro de la ciudad. Saliendo por su entrada principal, al sur, sólo necesitamos cruzar una gran avenida y un pequeño parque para situarnos en el cogollo central, con calles estrechas y numerosos comercios. Nos adentramos por la calle Nikolaistraße, perpendicular a la Richard-Wagner-Straße.

Al final de Nikolaistraße llegamos a Nikolaikirche, la iglesia de San Nicolás, el patrón de los comerciantes. Es la iglesia más antigua de la ciudad y tiene un estilo gótico predominante, con algunos elementos románicos. Johann Sebastian Bach estrenó muchas de sus obras allí. Su órgano es uno de los más impresionantes de Europa, habiendo sido restaurado en el siglo XX. La zona donde se encuentra la iglesia cuenta con un gran ambiente.

Al sur de la Nikolaikirche, terminando la calle Nikolaistraße, alcanzamos la prestigiosa Universidad de Leipzig. Fundada a principios del siglo XV, es la segunda universidad más antigua de Alemania. Entre sus miembros más ilustres, destaca el poeta Goethe, el filósofo Nietzsche o el físico Hertz.

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De fondo se podrá ver la conocida Panorama Tower (City-hochhaus), el rascacielos más alto de Leipzig, con 142 metros de altura.

Si nos dirigimos al este por la calle Grimmaische Straße, llegaremos a la plaza de la Ópera de Leipzig, la Augustusplatz. En esta plaza, la más grande de la ciudad, podemos encontrar, a un lado, el Mendebrunnen, un obelisco de arenisca, y la Gewandhaus, sala de conciertos sede de la Orquesta de Leipzig; al otro lado, el edificio de la Ópera, destruido durante la Segunda Guerra Mundial y reconstruido posteriormente.

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Al otro lado de la misma calle Grimmaische Straße, al oeste, se extiende la plaza central de Leipzig, la Marktplatz o Plaza del Mercado. El edificio más importante es el Altes Rathaus o Ayuntamiento antiguo, y se desarrolla en longitudinal en un lado de la plaza. Es una construcción del siglo XVI. Es uno de los edificios renacentistas más antiguos de Alemania. En su interior, se encuentra el museo de historia de la ciudad.

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Detrás del edificio del ayuntamiento se halla el edificio de la Bolsa (Alte Börse) y el Naschmarkt, un bonito edificio barroco donde se celebra un mercado medieval en Navidad. Allí encontraremos también una estatua de Goethe.

Seguimos nuestro recorrido al oeste para llegar a la iglesia de Santo Tomás o Tomaskirche, quizás la más famosa de Leipzig. El célebre compositor Bach fue cantor y director musical de esta iglesia construida en el siglo XII. Su tumba se encuentra en el interior, y una estatua suya da la bienvenida a los huéspedes en la entrada sur. Varias veces a la semana se realizan conciertos, realmente recomendables si coinciden con vuestra visita a la ciudad.

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Frente a la Tomaskirche está el Museo de Bach, que contiene documentación y objetos relacionados con el compositor y su familia. Si bien es un poco cara la entrada, es un museo recomendable si estás muy interesado en el célebre compositor.


Otras alternativas

Al noroeste de la Markplatz, saliendo por la calle Barfußgäßchen, se llega al Museum in der Runden Ecke o Museo de la Stasi, una antigua oficina de este Servicio de Seguridad que alberga hoy en día una exposición sobre su funcionamiento y sobre el gobierno de la RDA. El edificio se mantiene en su interior tal y como era, es como si volvieras al pasado. La entrada es gratis, si bien el museo está únicamente escrito en alemán por lo que es casi imprescindible pagar por una audioguía, por un módico precio de unos 3€. Muy recomendable.

Una salida de la misma calle Barfußgäßchen, cerca de la Markplatz, nos lleva a la cafetería más antigua de Europa, Zum Arabischen Coffe Baum, lugar favorito de intelectuales y pensadores. Contiene un museo sobre el café de Sajonia.

Para los interesados en la música clásica, se puede visitar la casa donde el músico alemán Felix Mendelssohn vivió y murió. El edificio ha sido restaurado y es la única residencia del compositor que puede ser visitada. Contiene un museo en su honor muy interesante. Se encuentra un poco alejada del centro, al sureste, pasando la Augustusplatz y siguiendo la calle Goldschmidtstraße.

Construido a finales del siglo XIX, el Nuevo Ayuntamiento (Neues Rathaus) es un imponente edificio de piedra situado al sur del centro, al final de la calle Martin Luther King.

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Curiosidades

Aquí juega el equipo de fútbol más odiado de Alemania. Si te gusta el fútbol conocerás a este equipo de sobra y si no, aprenderás la historia de este curioso club: el Red Bull Leipzig. Este equipo se fundó en 2009, cuando Dietrich Mateschitz, multimillonario austriaco creador de la famosa bebida energética Red Bull, compró la plaza del equipo SSV Markranstädt de la quinta división alemana. Desde entonces, a golpe de talonario como suele decirse, este equipo ha ido fichando a jóvenes jugadores de otros equipos alemanes en su mayoría que hicieron que ascendiera en poco tiempo hasta la Bundesliga, primera división del país, en la que se encuentra hoy en día y en la que ha finalizado en segunda posición en la última liga 2016/2017, todo un logro para el club.

Este multimillonario proyecto, homólogo al llevado en el Red Bull Salzburg o New York Red Bull, convirtió al equipo en el más odiado de la liga.

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