Cambridge

Cambridge es, al igual que Oxford, una ciudad marcada por su célebre universidad. Cambridge cuenta con cerca de 135.000 habitantes y pertenece al condado de Cambridgeshire.

Es otra de las típicas excursiones desde Londres ya que se puede ir en tren en poco menos de 1 hora por unos £20-25, o en bus con la compañía National Express en poco menos de 2 horas por £7. Nosotros fuimos en bus, que salen desde la estación Victoria Coach Station, comprando los billetes con antelación por internet.

Como habíamos dicho, Cambridge es famosa por su universidad, la segunda más antigua del Reino Unido detrás de la de Oxford, y la octava del mundo. Fue fundada en 1209. Como curiosidad, esta institución fue creada por universitarios y colegiales de Oxford a raíz de unas disputas con dirigentes de la ciudad.


¿Qué ver en Cambridge?

Tras un breve paseo desde la parada de buses hasta el centro, la visita a la ciudad comienza en la plaza del mercado, Market Square. Todos los días, exceptuando los domingos, múltiples puestos de comida de varios países ocupan esta plaza. Al ser una ciudad pequeña, podemos acercarnos en cualquier momento a picar algo mientras visitamos sus distintos atractivos.

Junto a esta plaza, es interesante subir a la Great St. Mary’s Tower, torre desde la cual se puede ver toda la ciudad. Esta torre pertenece a la iglesia de mismo nombre, fundada en 1478 en el lugar donde antes hubo otra iglesia del siglo XI. Durante muchos años, esta iglesia fue el centro de la Universidad, y los estudiantes tenían que vivir a menos de 8 Km de ella. La iglesia es gratis pero para subir a la torre hay que pagar £3.90 (£3.40 para estudiantes). Es sin duda una visita obligatoria.

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Plaza del mercado con la iglesia Great St. Mary detrás

Entre las muchas similitudes entre Cambridge y Oxford destacan los numerosos Colleges o residencias universitarias vinculadas a la universidad que ambas poseen; hasta 31 se pueden ver en Cambridge.
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Comenzaremos nuestro recorrido por los colleges con el Corpus Christi College, conocido por sus bonitos jardines. A partir de 2008, el colegio pasó a ser conocido además por tener el llamado Corpus Clock, un singular reloj de oro con una figura metálica de un saltamontes, cuyo funcionamiento se basa en el llamado “Escape de saltamontes” (Grasshopper escapement), inventado por el fabricante de relojes inglés John Harrison en 1720. John C. Taylor, tras 5 años trabajando en él, fue el encargado de crear el reloj basándose en el sistema de Harrison hasta que en 2008 fue inaugurado por el célebre físico inglés Stephen Hawking. Lo podemos encontrar en la esquina de Trumpington Street con Bene't Street.

El precio para entrar al Corpus Christi College es de £2.50 por persona.

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Retomando la calle Trumpington Street se llega a la calle King’s Parade, donde se encuentra el college más famoso de Cambridge, el King’s College. Este college data de 1441 y fue creado por el rey Enrique VI de Inglaterra. Los turistas quedan asombrados por su impresionante capilla gótica, tanto por fuera como por dentro. Además, en ella se puede encontrar el famoso cuadro de “La adoración de los Reyes Magos” del pintor flamenco Rubens, detrás del altar. También llama mucho la atención el coro y los jardines.

Los precios y horarios están en su página web:

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Vistas del King's College desde la Great St. Mary’s Tower

Junto al King’s, se encuentra la Senate House, el lugar donde se celebran las ceremonias de entrega de diplomas de los estudiantes de la Universidad.

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Continuando por la calle Trinity Street, llegaremos al segundo colegio más famoso, el Trinity College. Este fue fundado en 1546 por el rey Enrique VIII de Inglaterra. En él se han alojado muchos de los personajes más célebres de la historia, entre ellos ni más ni menos que 32 Premios Nobel. Destacan también el filósofo Francis Bacon y los poetas Lord Byron y Lord Tennyson. Algunos de los físicos más importantes han pasado por el college: Isaac Newton, James Clerk Maxwell, Lord Rayleigh, Ernest Rutherford y Niels Bohr, entre otros. Además, también ha acogido a seis primeros ministros británicos y a Carlos, príncipe de Gales.

Mención especial merece la Wren Library: la biblioteca del Trinity College. Fue diseñada por el famoso arquitecto Christopher Wren, autor de otros edificios importantes del país, como la Catedral de San Pablo de Londres. En esta biblioteca se pueden leer hoy en día obras de Shakespeare y Newton, siendo uno de sus textos más queridos un borrador de “Winnie-The-Pooh”, de Alan Alexander Milne.

El precio del colegio es de £3 para todo el mundo, sin descuentos, y hay que estar atentos al día de visita pues la biblioteca solo abre entre semana.

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La calle Trinity Street, por la que íbamos antes, finaliza en la curiosa Round Church, una iglesia anglicana de estructura de piedra en forma circular cuyo aspecto nos hace pensar que, efectivamente, es una de las más antiguas del Reino Unido –data de 1130–. Hoy en día, sin embargo, su labor ya no es la de una iglesia común, y alberga una exposición.

La iglesia, cuyo verdadero nombre es “Church of the Holy Sepulchre”, abre entre semana de 10 a 17h, sábado de 13:30 a 17h y domingo de 13:30 a 16h.

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Finalmente, queda la mejor actividad del viaje, al menos la más interesante para nosotros: Punting. Una de las atracciones favoritas de todos los que vamos a visitar Cambridge es dar un paseo en barca (llamada Punt) a lo largo del río Cam. Este tour por el río nos permitirá ver los famosos Backs, que son las partes traseras (de ahí el término Back –espalda–) de las universidades, que dan al río. Durante el camino, el guía que lleva la barca nos irá explicando brevemente aquellos sitios que vayamos viendo a ambos lados del río. Las edificaciones más bonitas son los backs de los colegios King’s y Trinity, donde se puede ver el edificio de la Wren Library por detrás; además del Bridge of Sighs ("Puente de los Suspiros", otra similitud más con Oxford), un bonito puente cubierto de 1831 que pertenece al colegio St John's College.

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Vista del Bridge of Sighs durante el paseo en barca

Son varias las compañías que llevan estos barcos y os pararán por la calle para ofreceros los tours. El precio suele ser de £20 para adultos y £15 para estudiantes. Es un poco cuestión de suerte con quién hacerlo ya que nosotros lo compramos con una compañía y después de estar 45 minutos esperando nos dijeron que no había hueco para todos y nos quedamos fuera. Nos devolvieron el dinero y lo compramos con otra compañía que nos consiguió una barca en el momento. Normalmente lo más recomendable es reservar nada más llegar a la ciudad, pues van con horas y se llena rápidamente, sobre todo en verano.

Lo dicho, nosotros lo acabamos reservando con GHL Punts, cuyo precio es de £15 para todo el mundo y se pueden comprar al lado del Trinity College, en la calle Garret Hostel Ln. Por nuestra experiencia, son más baratos y fiables que Scudamores, la principal compañía que lleva esto.

Como advertencia, mencionaros que no os esperéis un paseo idílico y tranquilo pues, sobre todo en verano, el río está tan lleno de barcas que vas chocando a menudo con otras que van en sentido contrario. Quizás con suerte podáis ver a alguno dándose un chapuzón.

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Más alternativas

Si pasáis más de un día en esta ciudad o bien os cunde mucho el tiempo, podéis completar la visita yendo al Museo Fitzwilliam de arte –uno de los más famosos de la ciudad– o al Jardín Botánico de la Universidad, ubicado en la calle Brookside, muy cerca del museo precisamente. Lo más curioso de este jardín creado en 1831 es que se sitúa en el centro de la ciudad, a diferencia de muchos otros parques de este tipo.

También, dependiendo de los gustos de cada uno, podéis visitar más colleges. El St John's College que mencionábamos en el punting, el Queens' College o el alejado Magdalene College son otros de los más bonitos.

Y, para tomar algo, The Eagle: el célebre pub donde un 28 de febrero de 1953 se reveló el descubrimiento de la cadena de ADN.

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