Cáceres

Hoy nos vamos a Cáceres, una perla en forma de ciudad medieval que se puede ver actualmente en España, Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Con 95.000 habitantes, se ubica al norte de la provincia de Extremadura y su situación geográfica –céntrica en la península– hace que sea fácilmente accesible desde muchos puntos del país, sobre todo desde Madrid.

Para ir desde Madrid en transporte público se puede ir en tren –Renfe– o en autobús con la compañía Avanza, ambos en unas 4 horas aproximadamente de duración.


¿Qué ver en Cáceres?

Cáceres es conocido por su casco antiguo, en su mayoría compuesto de edificaciones medievales, aunque la ciudad se extiende a una parte más nueva en donde vive la mayor parte de la población y donde se encuentran las estaciones de tren y autobús. Para los que van de paso, mencionar que hay taquillas en la estación de autobuses para dejar maletas.

Vamos a dividir el recorrido por plazas, ya que en cada una de ellas hay varias cosas que ver y están cerca unas de otras.

PLAZA MAYOR

Es el inicio de todo recorrido pues se encuentra en un extremo del casco. La plaza queda presidida por el edificio blanco del Ayuntamiento, levantado en 1867. 

A un lado de la plaza se encuentran restaurantes varios y al otro lado destaca la Torre de Bujaco, una torre árabe de 25 metros de altura construida en el siglo XII que forma parte de la muralla almohade.

Se puede subir a ella por 2,5€ o por 3€ en una entrada combinada con el Baluarte de los Pozos del que hablaremos más adelante.

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Vistas del Ayuntamiento con la muralla a su izquierda, desde la Torre de Bujaco

A la izquierda del Ayuntamiento, si nos situamos frente a él, se encuentra el Foro de los Balbos, el cual tiene una historia curiosa. Es el lugar donde se ubicaba un antiguo mercado (siglo XX) que posteriormente fue derribado y se trajo parte del muro que formaba el Puente de San Francisco, el cual se encontraba en obras de extensión. Es la parte que podemos ver ahora, del siglo XVI, se distinguen 3 escudos, los dos de los lados son el de Cáceres mientras que el central es el de los Reyes Católicos.

Para ir a la próxima plaza debemos salir por el Arco de la Estrella, principal entrada al interior de la ciudad vieja que quedaba rodeada por la muralla desde el siglo XV. El aspecto actual lo dio el arquitecto de Salamanca Manuel de Larra Churriguera en el siglo XVIII. En la parte alta del arco, visto desde el interior, se aprecia una escultura de la Virgen de la Estrella. Es uno de los emblemas de la ciudad, tanto que muchas de los tours y visitas guiadas parten desde este punto.

Por la noche, con la muralla iluminada, es también muy agradable de ver.


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Torre de Bujaco a la izquierda y Arco de la Estrella a la derecha


PLAZA DE SANTA MARÍA

Siguiendo todo recto desde el Arco de la Estrella, llegamos a la Plaza de Santa María donde la Concatedral de Santa María capta todas nuestras miradas. Es la iglesia principal de la ciudad –en 1957 pasó de ser Iglesia a ser Concatedral–, construida entre los siglos XV y XVI en estilo gótico.
El precio general para visitar su interior es de 4€, 3€ para estudiantes y 2,5€ para jubilados.

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Concatedral de Santa María vista desde la torre de la iglesia de San Francisco Javier

En esa misma plaza se encuentran también el Palacio de Ovando y, algo más destacado, el Palacio de Carvajal. Es un edificio gótico del siglo XV-XVI. En su interior, nada más entrar, se puede ver una maqueta en tres dimensiones del casco antiguo de la ciudad. En su interior hay varias exposiciones y un bonito patio con una gran higuera. No hay que pagar entrada.

Este palacio se encuentra justo al lado de la Oficina de Turismo, por lo que ahí podréis coger un plano si no lleváis ninguno y organizaros vuestra visita.
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El último punto de interés de la plaza se llega bordeando la Concatedral por el lado opuesto al Palacio de Carvajal. Llegamos al Palacio de los Golfines de Abajo (imagen de la derecha). Es quizás uno de los atractivos principales de la ciudad. En su interior, podrás ver las diversas salas de este palacio que perteneció a la familia nobiliaria de los Golfines y en el cual se alojaban los Reyes Católicos en sus visitas a Cáceres. Son visitas guiadas (no se puede hacer fotos), no se puede visitar libremente, y tienen una duración de 1 hora. Los precios y horarios están en su página web.

También oiréis hablar de los Golfines de Arriba, pero esto es solo un restaurante y vivienda privada, no hay nada visitable (y está en otra zona de la ciudad).



PLAZA DE SAN JORGE

Anexo al Palacio de los Golfines de Abajo llegamos a la Plaza de San Jorge. En ella destacan indudablemente las dos altas torres de la iglesia de San Francisco Javier. Se trata de una iglesia jesuita –Francisco Javier fue uno de los fundadores de esta orden– construida en el siglo XVIII en estilo barroco. Se puede visitar su interior por 1€ y subir a sus dos torres, desde donde se obtienen las mejores vistas de la ciudad gracias a su elevada posición dentro del casco antiguo (la foto de la Concatedral de Santa María que hemos puesto anteriormente es un claro ejemplo de ello).

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Bajando por la calle que se encuentra frente a la iglesia, encontramos a los pocos metros la Casa-Museo Árabe Yusuf al Burch, una representación de una casa almohade del siglo XII. La casa es original, no reconstruida, y ha sido decorada tanto con objetos originales como con objetos donados y recreaciones. La verdad es que es algo curioso y merece la pena visitarla. Una amable señora nos explicó al entrar datos sobre la casa y las distintas salas que la componen: sala del té, sala de armas, el patio, el aljibe, etc. La entrada es gratis, únicamente hay que dejar un donativo voluntario a la salida.

PLAZA DE SAN MATEO

La última plaza principal que nos queda por ver es la Plaza de San Mateo. En ella encontramos la Iglesia de San Mateo. Fue construida en estilo gótico en el siglo XVI sobre el lugar donde antes se encontraba una mezquita.

A su vera pasaremos por el Palacio de las Cigüeñas, emplazamiento de la Comandancia Militar de Cáceres en el que se expone el Museo de Armas.

Una pequeña plaza anexa a esta es la llamada Plaza de las Veletas, en la cual visitaremos la Casa de las Veletas, con el Museo de Cáceres en su interior. En él destacan las salas de arqueología de distintas épocas y etnografía pero, sobre todo, el aljibe árabe. El aljibe data de en torno al siglo XI y pertenecía al antiguo alcázar que se encontraba en este lugar. Es sin duda una joya y considerado como uno de los mejores conservados de España. Y encima es gratis, qué más se puede pedir.

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Lo último que nos queda por ver queda fuera de estas plazas ya que se encuentra en el límite de lo que se considera el casco antiguo. Se trata del llamado Baluarte de los Pozos, ubicado en el barrio de la Judería. Es un pequeño centro que consta de una exposición de maquetas de algunos monumentos de Cáceres y a en la que se puede subir a la Torre de los Pozos, desde la cual no se obtienen grandes vistas del casco antiguo pues se encuentra en la parte más baja de la ciudad.

La entrada individual cuesta 2,5€ y 3€ si la compraste conjuntamente con la Torre de Bujaco de la Plaza Mayor. En nuestra opinión no merece la pena pagar la entrada si no es la conjunta con la Torre de Bujaco.


¿Dónde comer en Cáceres?

¿Dónde probar los platos típicos extremeños como las migas, el jamón ibérico de bellota, la patatera, el secreto ibérico o la torta del casar?

Hay muchos restaurantes recomendados y conocidos en Cáceres y lo bueno es que no tendrás que elegir a cuál ir ya que la decisión vendrá dada seguramente por “en el que haya sitio”. Si viajáis en fin de semana, encontrar mesa a la hora de la comida o cena será una ardua tarea, pero con paciencia podréis encontrar sitio en alguna de los siguientes taperías tan típicas de la ciudad.

Nosotros comimos en la Torre de Sande, al lado de la Plaza de San Mateo, en el que tienen generosas tapas a 5€ por lo que se come muy bien y barato. Tienen mesas como en la calle, en el interior e incluso en un jardín aparte. Evidentemente las de la calle y las del jardín son las más solicitadas.

También comimos en La Tapería, otro sitio con buena comida a buen precio, conocido por todo el mundo, junto a la Plaza Mayor.

Si conseguís mesa, otro de los más destacados es La Cacharrería, muy cerca de la Torre de Sande.

Para desayunar: el Chocolat’s, con todo tipo de dulces caseros –croissants, napolitanas, etc.– y tostadas varias.

Si os queréis llevar algo de comida de vuelta a casa, hay muchos sitios donde ofrecen degustaciones de quesos y embutidos y luego puedes comprar aquellos que más os gusten. El sitio más céntrico es una pequeña tienda que se encuentra en la Plaza Mayor, en la calle que sube al casco antiguo paralela a la del Arco de la Estrella.

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