Alicante

Alicante –Alacant en valenciano– es la capital de la provincia de nombre homónimo. Tiene una población de 330.500 habitantes.

Alicante goza de mucho turismo en verano, tanto a nivel local como provincial, con ciudades costeras como Denia, Benidorm, Jávea, Torrevieja o Santa Pola siempre muy frecuentadas en verano.

Además, en comparación con otras ciudades costeras españolas, la realidad es que es bastante asequible económicamente: la mayoría de museos son gratis y hay muchos restaurantes con buenos precios y buen pescado

¿Qué ver en Alicante?

La zona más turística de la ciudad se centra junto a la zona del puerto y la playa. Comenzaremos la visita por el Castillo de Santa Bárbara (Castell de la Santa Bàrbara), un castillo del siglo IX cuando los musulmanes habitaban la Península. Al castillo se puede subir andando, en coche y en ascensor. Las dos primeras opciones son gratuitas mientras que para la tercera hay que pagar 2,70€. Este ascensor tiene tres paradas: la primera en la Playa del Postiguet (de pago), la segunda en la parte baja del castillo y la tercera en la parte más alta del mismo. Se puede subir gratis entre la 1 y la 2 pero la 0 es de pago como decimos.

Una vez arriba la fortaleza es gratis, puedes pasear por ella abiertamente e incluso podrías encontrarte con escenarios ya que se celebran eventos y conciertos en el recinto.

Las vistas desde arriba son inigualables, aunque no esperéis nada espectacular ya que Alicante no destaca arquitectónicamente por así decirlo.

alicante castillo santa barbara

Regresando abajo, veremos primeramente el Museo Arqueológico de Alicante (MARQ), el más famoso de la ciudad.

El museo recorre las distintas épocas de la historia más antigua centrándose en las excavaciones arqueológicas, no tanto en cómo era la vida de los primeros habitantes la Tierra.
  • La Prehistoria
    • Paleolítico (2,5 millones de años a.C. – 10.000 a.C.)
    • Mesolítico (10.000 a.C. – 7.000 a.C. con el descubrimiento de la agricultura y ganadería, pasando de ser nómadas a ser sedentarios.
    • Neolítico (7.000 a.C. – 3.000 a.C.)
    • Edad de los metales (cobre/bronce/hierro 3.000 a.C. - siglo I d.C.)
  • Edad antigua (3.500 a.C. con la invención de la escritura – 476 d.C. con la caída del Imperio Romano de Occidente)
  • Edad media (siglo V d.C. – siglo XV d.C. con el descubrimiento de América)
Cuando estuvimos nosotros había una exposición temporal sobre la cultura maya –que habitó en la península del Yucatán: Belice, Guatemala y México–, también muy interesante. Destacar al ruso Yuri Knórozov, quien consiguió descifrar el lenguaje escrito de los mayas en 1952, aunque sus logros no serían oficialmente reconocidos hasta 1992.

En su web tenéis los precios y horarios (cuidado porque aquí los museos cierran los lunes), muy asequibles y con muchos tipos de descuentos.

museo marq arqueología alicante
Fachada del edificio del MARQ, en la plaza dr. Gómez Ulla

También anexo al castillo, pero por el lado de la Playa del Postiguet, se encuentra el alma y ambiente de la ciudad. Comenzaremos por uno de los barrios más antiguos, el barrio de Santa Cruz, conocido por sus calles estrechas y casas decoradas con plantas y macetas. Este barrio está ubicado prácticamente pegado al barrio de San Roque y es por ello que mucha gente los considere el mismo. De hecho podemos visitar ambas iglesias que dan nombre a los respectivos barrios: la Ermita de Santa Cruz (siglo XVIII) acompañada de un mirador gracias a su posición al borde del castillo y la Ermita de San Roque (año 1559).

Por esta zona debemos hacer una parada en la Plaza Sta. María donde nos sorprenderá la bonita fachada de la Basílica de Santa María. Es la iglesia más antigua de la ciudad (siglo XIV), de culto católico –aunque en este lugar se ubicaba una mezquita en época musulmana– y estilo gótico.

En esta misma plaza tenemos el Museo de Arte Contemporáneo de Alicante (MACA), el cual se puede visitar gratis. Consta de una exposición temporal en la planta baja y tres plantas de exposiciones permanentes, con una gran colección dedicada al famoso artista alicantino Eusebio Sempere (1923-1985). Estos son sus horarios (cierra los lunes).

Cerca de esta plaza se puede visitar también de manera gratuita el Museo de Aguas de Alicante - Pozos de Garrigós, en la Plaza del Puente. Es un museo que enseña el trato del agua por la población a lo largo de la historia. Como todos los museos, cierra los lunes y en su página web tenéis sus horarios.

Alejándonos un poco del casco antiguo visitaremos la Concatedral de Alicante a San Nicolás de Bari. Es una iglesia católica, de estilo renacentista y también construida sobre una antigua mezquita. Se puede visitar gratis hasta las 13h por la mañana y desde las 17:30h (18h en verano) por la tarde.

Anexa a la concatedral, debemos pasar por la plaza del Ayuntamiento (plaça Ajuntament) para visitar el Ayuntamiento de Alicante. El edificio está en pleno barrio de Santa Cruz, de estilo barroco (siglo XVIII).

Por esta zona hay dos plazas dignas de mención: plaza Gabriel Miró y plaza Portal de Elche. ¿la razón? Pues albergan varios ficus de enormes dimensiones –hasta 20 metros de altura– y más de 100 años de edad; de hecho, están protegidos por ley.

De la plaza Portal de Elche nace una calle muy entretenida si vamos con niños, la calle San Francisco. Esta calle era conocida por su lamentable estado y poca fiabilidad en cuanto a seguridad se refiere; por esta razón en 2013 se decidió decorarla con setas gigantes y casitas con forma de setas, algo que devolvió el turismo y amenizó su aspecto sin duda alguna.

alicante calle setas
Calle San Francisco, también llamada calle de las setas

Como no podía faltar en una ciudad de este tipo, queda por ver el Mercat Central, el clásico mercado de abastos construido en 1921, muy bonito tanto por fuera como por dentro. Se encuentra en la avenida Alfonso X El Sabio, la cual te lleva directamente a la Estación de Trenes, junto a la plaza de los Luceros.

Para media tarde y tarde noche, no hay mejor plan posible que dar una vuelta por el paseo de la Explanada de España (passeig Esplanada d'Espanya), siempre con mucho ambiente pos sus puestos callejeros de artesanía y manualidades varios. Indispensable también es tomar un helado en alguna de las múltiples heladerías de la zona, siendo la de Antiu Xixona una de nuestras favoritas. Tanto si vamos a la playa como si vamos a pasear por la zona, hay un aparcamiento a pie de playa gratuito –salvo propina para los gorrillas–.

El final de este paseo lo marca la plaza Puerta del Mar donde destaca el imponente edificio de la Casa Carbonell (1925).

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Casa Carbonell con el inicio del paseo de la Explanada a la izquierda

En esta misma plaza el paseo marítimo continúa paralelo al puerto, con más puestos y varios restaurantes y freidurías de pescado pasado el Casino.

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Paseo marítimo con el castillo de Santa Bárbara al fondo a la derecha y la casa Carbonell a la izquierda

¿Dónde comer en Alicante?

Como en todas las ciudades costeras, hay que tener cuidado para evitar los típicos sitios de comida de mala calidad hecha para los turistas. Hemos veraneado por aquí varios años y estos algunos sitios donde se come bien:

7 mares. Un pequeño restaurante de comida casera; siempre hemos ido a comer el menú del día, por 9,5€. Sencillo y bueno.

Enredo Bar. Para nosotros uno de los mejores. Es un sitio de tapas andaluz cuya especialidad es el montadito en pan de mollete de Antequera. Las tapas que pedimos (cazón, croquetas, tortillitas de camarones) muy buenas todas. Y lo mejor el precio, por 10 como mucho por persona, buena comida y buen trato. Está en carrer Castaños 4.

Miss Sushi. Justo enfrente del Enredo Bar está este interesante restaurante de sushi. Todo estuvo bueno y el precio asequible para ser un restaurante japonés. Carrer Castaños 3.

Nou Manolin. Este restaurante es más elegante, que prima la calidad más que la cantidad. Es más caro eso sí. Calle Villegas 3.

Ginos. Obviamente a estas alturas no vamos a descubrir este restaurante a nadie, pero en este caso merece estar en la lista por el lugar en que se encuentra. Está en el centro comercial Plaza Mar 2 y cuando vayáis a cenar, pedid hacerlo en la terraza, muy tranquila y con unas vistas al castillo impresionantes de noche.


Más alternativas

Además de la playa del Postiguet que es un tanto pequeña, uno puede ir a darse un baño a la playa de San Juan, mucho más amplia aunque para ir hay que coger el coche o el tranvía. Muy típicas son las paellas en restaurantes a pie de playa como el Casa Julio y el Casa Domingo.

Si aún tenemos tiempo de ver más cosas, una opción interesante es ver el cartel del Centro Cultural Las Cigarreras, donde a veces hay exposiciones interesantes.

Fuera de Alicante, como comentábamos al principio, hay varios pueblos bonitos y que merecen una visita. Si finalmente nos decantáramos por Denia, nuestra recomendación es que vayáis a comer al Restaurant Estanyo (de los mejores arroces que hemos probado). También cerca de Denia se puede hacer una excursión a la llamada Cova Tallada, una cueva en un sitio único y en la que poder bañarnos. Eso sí, desde el aparcamiento nos espera un camino complicado de unos 45 minutos poco guiado de no ser por la fila de gente que va allí. El hecho de que sea un tanto difícil llegar hace que se conserve mejor evitando en cierta manera la acción humana.

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